К 15-летию открытия монумента императрице Екатерине II

8 сентября 2006 г. в сквере, расположенном в квартале улиц Красной – Пушкина – Красноармейской – Постовой, на своем историческом месте был торжественно открыт возрожденный памятник императрице Екатерине II. Второе рождение бронзовой скульптуры произошло через 99 лет после открытия первого памятника. Автором проекта воссозданного памятника явился заслуженный художник Российской Федерации, член-корреспондент Российской академии художеств, заслуженный художник Кубани Александр Алексеевич Аполлонов (1947 – 2017).

Сейчас нам трудно представить, что в городе, который был назван именем Екатерины II, долгие годы не было памятника императрице. История памятника – символа города началась задолго до его создания. В 1882 г. идею сооружения памятника императрице Екатерине II высказал историк и археолог Е. Д. Фелицын. В 1889 г. полковник Л. Я. Вербицкий писал: «все кубанцы будут очень рады, если сооружение памятника достанется художнику г-ну Микешену…». Выбор отцов города пал на одного из самых знаменитых скульпторов России – Михаила Осиповича Микешина. Проект памятника Михаил Осипович составил в 1893 г. В нем скульптор изобразил императрицу с символами власти и свитком – грамотой «О даровании кубанских земель»; ниже – у постамента князь Г. А. Потемкин, войсковой судья А. А. Головатый, первые кошевые атаманы – С. И. Белый и З. А. Чепега. К сожалению, академик Михаил Микешин скончался в 1896 г., не успев полностью завершить работу и представить ее для утверждения императору Николаю II.

Однако это не помешало 9 сентября 1896 г. в Атаманском саду совершить торжественную закладку в основание будущего памятника доски с надписью: «В царствование императора Николая II. Монумент императрице Екатерине II. Заложен в городе Екатеринодаре при праздновании 200-летнего юбилея Кубанского казачьего войска сентября 9 дня 1896 года…». Шло время, а отливка и установка памятника откладывались, смета на его сооружение возросла до 180337 рублей 89 копеек. В итоге постройку памятника передали одесскому скульптору Борису Васильевичу Эдуардсу, который отлил его в собственной мастерской (за что был награжден орденом св. Станислава III степ.). Фактически работа над скульптурами и постаментом была закончена в 1905 г., но установка памятника ввиду смутного времени была отложена почти на два года.

Долгожданный день открытия памятника императрице Екатерине II настал 6 мая 1907 г. Пять пушечных выстрелов возвестили екатеринодарцам о начале торжеств. Спустя четырнадцать лет (от составления проекта до установки скульптуры) творение скульптора Михаила Осиповича Микешина заняло свое почетное место в центре городского сквера, который назвали именем императрицы.

Тринадцать лет скульптура радовала жителей и гостей города. В 1920 г. памятник по распоряжению советских властей был демонтирован и уничтожен. На его основание водрузили небольшую и по мнению искусствоведа В. А. Гребенюка непропорциональную фигуру Я. Свердлова. После нее на вершине постамента красовался пирамидальный шпиль. В 1950-е гг. основание памятника было разобрано.

Идея восстановить памятник возникала давно. В советское время об этом не могло быть и речи, но с началом перестройки она стала более реалистичной. В 1993 г. на месте памятника установили памятную доску на глыбе гранита: «На этом месте будет восстановлен памятник Екатерине II…» с изображением скульптуры.

В 2002 г. было принято решение о восстановлении памятника.

Нужно заметить, что восстановленный памятник не является точной копией предшественника. Сейчас параметры памятника таковы: высота – 13,81 м, ширина всей скульптурной группы – 16 метров. Фигура Екатерины II высотой 4 метра и весит 3 тонны. Всего на скульптурную композицию ушло 25 тонн бронзы, 12 тонн чугуна, 250 кг алюминия и 80 грамм сусального золота.

На лужайке сквера, между памятником Екатерины II и школой № 48, как напоминание об историческом прошлом и сложной судьбе последнего шедевра скульптора М. О. Микешина выставлены сохранившиеся обломки старого постамента.